¿Qué era el 'brig-bōt'?

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El brig-bōt (de bridge -puente- y bōt -en inglés antiguo 'reparación'-) era el impuesto que durante Inglaterra anglosajona debían pagar los hombres libres para reparar los puentes.


¿Qué es "Blut und Ehre"?

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Blut und Ehre, que significa "sangre y honor", es la frase NAZI que llevaban inscritas las dagas de los miembros de las Juventudes Hitlerianas.


¿Quiénes eran los thralls?

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Durante la era vikinga, los thralls eran los esclavos capturados generalmente durante las guerras y expediciones. 

El que un bebé fuera considerado thrall o no dependía de si su madre era o no thrall: 

  • Si la madre era una mujer thrall el hijo recién nacido también era considerado thrall. 
  • Si la madre era una mujer libre el hijo era considerado libre, aunque su padre fuera thrall.

Los thralls constituían la clase más baja de la sociedad vikinga.

Las islas flotantes de los Uros

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Las islas flotantes de los Uros son un grupo de islas artificiales hechas de totora (un junco acuático) construidas en la bahía de Puno, en el lado peruano del lago Titicaca, a una altitud de aproximadamente 3810 metros.

Sus habitantes son los Uros, un pueblo cuyos orígenes se remontan a épocas anteriores a las de los incas y que actualmente se distribuye en la meseta del Collao, una extensa planicie que abarca la parte sur del Perú, la occidental de Bolivia, el norte de Chile y la noroeste de Argentina.

Las islas flotantes y las casas de los Uros

Con un espesor de entre dos y tres metros, el tamaño de las islas varía en función de las familias que allí viven. Sobre su superficie se extiende una capa de totora previamente secada y tejida llamada khili.

Las islas flotan debido a los gases que se producen al descomponerse los bloques de raíces de las totoras y que quedan atrapados sin poder salir a la superficie.

Para evitar que las islas se desplacen por acción del viento éstas cuentan con un sistema de anclaje construido con palos que las fijan al fondo del lago.

Sus casas, incluyendo paredes, techos y puertas, están construidas completamente con ese mismo material, al igual que las balsas que les sirven como medio de transporte.

La totora, además de utilizarse como material de construcción, también es utilizado por los Uros como alimento y como combustible.



El Convento de Cristo en Tomar (Portugal)

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Fachada principal del Convento de Crito en Tomar - Historiadelascivilizaciones.com
Fachada principal del Convento de Crito en Tomar

En Tomar, localidad reconquistada a los musulmanes por los templarios, se inició en el año 1162 por orden de Gualdim Pais, Maestre provincial de la Orden del Temple, la construcción del Convento de Cristo.

Esta fortaleza monástica, que se fue ampliando a lo largo de cinco siglos, presenta la característica Rotonda de la arquitectura templaria, un templo circular a imitación de la Rotonda del Santo Sepulcro.

La mezcla de estilos arquitectónicos a lo largo de esos cinco siglos, en los que fueron añadiendo otras dependencias monacales, claustros y un coro, cada uno con su propio estilo (románico, manuelino, gótico, renacentista, barroco), son una muestra de la historia del Convento de Cristo:


  • Sede de los Caballeros Templarios en Portugal, jugó un importante papel en la Reconquista.
  • Después de su disolución, las posesiones portuguesas de los Caballeros Templarios pasaron a manos de los Caballeros de la Orden de Cristo, orden fundada en ese país por el rey Dinis (Dionisio I de Portugal) y avalada por el papa Juan XXII en 1319. Inicialmente su sede se estableció en Castro Marim, aunque en el año 1357 ya se había trasladado a Tomar.
  • El infante Enrique el Navegante, gran maestre de la orden de los Caballeros de la Orden de Cristo entre los años 1418 y 1460, utilizó a la orden para financiar sus exploraciones y descubrimientos del siglo XV, siendo ésta su etapa de mayor esplendor.
  • En el año 1581 fue el lugar donde se formalizó la Unión Ibérica por la cual Felipe II de España fue reconocido también como Felipe I de Portugal. La Unión Ibérica duró hasta el año 1640.

El Convento de Cristo en Tomar, uno de los más prestigiosos monumentos de Portugal, fue designado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 1983.


La Charola

La obra más singular del convento es la Charola. Se trata de una construcción octogonal con dos pisos sostenidos por ocho pilares, y una girola (girola o deambulatorio: espacio que rodea el altar mayor de los templos y por donde pueden transitar los fieles) con bóveda anular que separa este octógono del polígono exterior de dieciséis lados.

Se encuentra decorada con pinturas, frescos y estatuas de madera policromada.




La ventana del Capítulo del Convento de Crito en Tomar

Uno de los elementos más famosos del estilo arquitectónico manuelino, y una de sus obras más referidas, es la ventana del Capítulo.

Encargada por el rey Manuel I de Portugal y diseñada por Diogo de Arruda, incorpora elementos marítimos, cuerdas, esferas armilares,...,

Esta exuberancia de formas e interpretación naturalista, característica dominante del estilo manuelino, resalta por la presencia de musgo que cubre gran parte de la ventana y de esta fachada de la iglesia.





Mapa y plano del Convento de Crito en Tomar

Plano del Convento de Crito en Tomar - Historiadelascivilizaciones.com
Plano del Convento de Crito en Tomar (pulsar para ampliar)




La Cultura Tafí

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La cultura Tafí fue una cultura agroalfarera que se desarrolló en Tafi del Valle, Tucuman, Noroeste de Argentina (entre los 1800 y los 2500 metros sobre el nivel del mar), desde el 500 a.C. hasta el 600 d.C. 

Representa el primer grupo sedentario en el noroeste argentino, el NOA. Hasta aproximadamente el año 500 a.C. los valles de altura sólo fueron habitados por grupos cazadores-recolectores. 



La agricultura, cría de animales y alfarería Tafí.

Los Tafí se dedicaron a la agricultura, cultivando maíz, papa, ají, etc, y a la cría de camélidos americanos, como las llamas y las vicuñas.


Por la necesidad de almacenar los productos de la tierra como el maíz, así como también el agua para épocas de escasez, desarrollaron, al igual que otras culturas primordiales, un industria básica: la alfarería.

La organización social

Para desarrollar las diferentes tareas que permitieran sostener la existencia del grupo, la sociedad de la cultura Tafí se organizó y especializó:

  • Jefe
  • Chamán (impartidor de normas).
  • Guerreros.
  • Artesanos (fabricantes de vasijas y armas).
  • Agricultores.
  • Pastores. 

Las casas

Los miembros de esta cultura habitaban en casas de piedra construidas en forma circular, utilizando la madera del cardón como tirantes para sostener los techos de ramas y barro. 

Casas de la cultura Tafí - Historiadelascivilizaciones.com


La lengua de la cultura Tafí

Como toda cultura preincaica del Noroeste Argentino, hablaban el Cacán (Kakán), no el Quechua.

En una carta fechada el 8 de septiembre del año 1594, el sacerdote misionero Pedro Alonso de Barzana le dice al fraile Juan Sebastián:

"El cacán usan todos los diaguitas y todo el valle de Calchaquí y el valle de Catamarca y gran parte de la conquista [ provincia] de la Nueva Rioja y los pueblos casi todos que sirven [ encomendados] a [la ciudad de] San Tiago [Santiago del Estero], así como los poblados en el río del Estero [ el río Dulce] como otros muchos que están en la sierra [las montañas del centro norte de Chile] ".

La religión

A través de su religión politeísta desarrollaron patrones que formaban parte de su educación básica y servían a la vez como estrategia de supervivencia.

Realizaban ritos religiosos en las áreas de cultivos enterrando en forma vertical un menhir, lisos o con grabados antropomorfos y zoomorfos, para honrar y fertilizar a la madre tierra, la cual devolvía al hombre sus frutos (maíz, papa, pimiento, etc.).

Los menhires, monolitos de piedra que llegan a alcanzar en ocasiones los cuatro metros y llamados así por el parecido con los megalitos de otras culturas, fueron el rasgo cultural distintivo de la cultura Tafí.

Terremoto de Nepal: 25 de abril de 2015

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Las imágenes de este vídeo, tomadas con un drone por el periodista local Kishor Rana, muestran la devastación causada por el terremoto de 7,9 grados en la escala Richter del día 25 de abril de 2015 en Nepal, y que tuvo su epicentro a 150 kilómetros al oeste de Katmandú, la capital del país.

El grave seísmo ha causado miles de muertos y de heridos, otras miles tratan de abandonar Katmandú, y localidades enteras han quedado destruidas.

Situado en el Himalaya, Nepal es cuna del budismo y del hinduismo y en el Valle de Katmandú en particular hay más de 100 monumentos importantes, siete de ellos catalogados como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Estos siete conjuntos incluyen:

  • Las plazas Durbar.
  • Patán y Bhaktapur.
  • Los templos hinduistas de Changu Narayan y Pashupati.
  • Los templos budistas de Swayambhunath (conocido como el Templo de los Monos) y Bauddhabath
Parte de este patrimonio ha quedado destruido, como los templos de Bhaktapur, el templo de Vatsala Durga, famoso por su campana y sus paredes de piedra, o dañados, como Swayambhunath.




This haunting drone footage by local journalist Kishor Rana captures the devastation of Kathmandu, Nepal.
Posted by Channel 4 News on Lunes, 27 de abril de 2015


El tapiz de Bayeux

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El tapiz de Bayeux, un tejido bordado de 70 metros de largo, representa desde la perspectiva normanda los acontecimientos previos a la batalla de Hastings, y la batalla misma, entre los anglosajones y los normandos, los vencedores.



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